Greece & Canada

Historical Facts & Significant Dates


1592                In 1592, Ioannis Phokas (Juan de Fuca in Spanish), as a member of the Spanish Fleet, became the first Greek to set foot on Canadian soil, in what is today British Columbia. The Strait between Vancouver Island (British Columbia) and the Olympic Peninsula (Washington State) bear his name: Strait of Juan de Fuca. He was born in 1536 on the Ionian Island of Kefalonia.

1843               The first Greek settlers arrived in Canada (Montreal).

1850s              Permanent Greek emigration in Canada began mostly in the Province of  Quebec.

1871                Only 39 Greeks resided in all of Canada.

1895                Gregorios Kanellakos became the first Greek who settled in Ottawa.

1896               The first community of Greeks in Canada, was established in Montreal.

1899               Τhe first Greek Consul-General arrived in Montreal.

1929                February 25th – Establishment of “The Hellenic Community of Ottawa”.

1941                World War ΙΙ           The Canadian Prime Minister, Mackenzie King relaying his support for the Greek cause as German troops closed in on Thessaloniki on April 9th, 1941:   “When the birthplace of the finest civilization the world ever experienced, the country to which we owe what makes life superior and most beautiful, faces such an attack, the place of all real people is by her side.”

1942                June – The Greek Government opened a mission in Ottawa; appointing George Depastas as chargé d’affaires of Greece in Canada.

1942                July 4th – Visit of King George II of the Hellenes and Prime Minister of Greece Emmanuel Tsouderos, from their exile (Cairo, Egypt) due to WWII, came to Ottawa and this was the beginning of strong bilateral ties and a relationship between the two countries.

1942                Νovember – Prime Minister of Canada W.L. Mackenzie King appoints George Vanier (future Governor General of Canada) Minister to the Greek government-in-exile.

1943                June 18th – The Hellenic Community of Ottawa is incorporated in the Province of Ontario as a not-for-profit Corporation.

1944                During World War II, over $3 million-worth of Canadian aid poured into Athens.

1944                October 16th – Canada returned the new Greek Prime Minister George Papandreou and his government-in-exile (Cairo) to their native land aboard the “HMCS Prince David” landing them at the port of Piraeus to a tumultuous welcome by the newly freed Greeks.

1945                Greece and Canada raised the status of their diplomatic missions to full-fledged Embassies. Major-General L.R. Laflèche became the first Canadian Ambassador to Greece. Constantinos Sakellaropoulos became the first Greek Ambassador to Canada.

1947                End of World War II    Celebrating Canada’s contribution to Greece’s liberation a street in Athens was named after Canadian Prime Minister Mackenzie King. His name-resplendently carved on marble and lettered in gold- was placed on one of  Piraeus’ main streets to celebrate ‘The ‘Canadian who, in his own right and personifying Canada, is recalled even more vividly than ancient Zeus’. King confided in his diary that “This was the greatest (honour) of the many that have been bestowed in the course of my public life.”

1947                The first Greek Orthodox Church in Ottawa opens its doors at 360 Albert Street (Albert & Lyon – Constitution Square, today).

1951                Census – 409 Greeks and Canadians of Greek descent lived in Ottawa.

1951                Census – 5,731 Greeks and Canadians of Greek descent lived in Ontario.

1951                Census – 35,000 Greeks emigrated to Canada from 1951 to 1961.

“They settled mainly in Toronto and Montreal where they created lively neighborhoods that changed the very nature of those cities… they brightened up streets by planting flower beds and building pergolas for their grapes; they brought music and a sense of style that was new to their new city.” (Moving Forward Together).

1960s              Highest level of immigration of Greeks to Canada occurred during this decade.

1960               Establishment of the Greek Orthodox Diocese of Toronto under the jurisdiction of the Greek Orthodox Archdiocese of North & South America.

1960               Diplomatic relations between the Republic of Cyprus and Canada were established.

1961                April – Greek Prime Minister Constantine Karamanlis pays a three-day visit to Ottawa and meets with Canadian Prime Minister John Diefenbaker.

1975                April 27th – Opening of the newly built Greek Orthodox Church in Ottawa “The Dormition of the Virgin Mary,” at 1315 Prince of Wales Drive.

1976                Establishment of the “Canadian Archaeological Institute in Athens;” today’s “Canadian Institute in Greece.”

1982               The President of the Hellenic Republic Constantine Karamanlis, visits Ottawa.

1983               The Prime Minister of Greece Andreas Papandreou, visits Canada.

1987                The Greek Minister of Culture Melina Mercouri, visits Canada.

1995                Establishment of Consulate General of the Republic of Cyprus in Toronto.

1996                The Greek Orthodox Diocese of Toronto becomes Greek Orthodox Metropolis of Toronto under the jurisdiction of the Ecumenical Patriarchate of Constantinople.

1997                Athens and Montreal are declared sister cities.

1998               His All Holiness the Ecumenical Patriarch of Constantinople, Bartholomew I, visits Ottawa.

2000              The President of the Hellenic Republic, Konstantinos Stephanopoulos as official guest of the Governor General of Canada Mrs. Adrienne Clarkson, visits Canada.

2003               March – The Canadian Government and Canada Post issued a Commemorative Stamp as a “Tribute to Canadian Hellenism” and to honour AHEPA for its 75 year history in Canada.  The unveiling of the stamp took place in the West Block of Parliament Hill in the presence of the Prime Minister of Canada, Jean Chretien and many other dignitaries.

2004               July 28th – Canada Post issued a postage stamp marking the 2004 Olympic Summer Games in Athens.

2009               The Right Honourable Michaëlle Jean, Governor General of Canada, visits Greece.

2011                May – The Canadian Prime Minister Stephen Harper, visits Greece.

“Harper’s visit to Kalavryta, where on a chilly December morning in 1943, occupying troops from Nazi Germany rounded up the town’s men, marched them up a nearby hill, and cut them down with machine-guns, was the first by a foreign head of government, and echoes many of the central themes in Canada’s long and close relationship with Greece.” (Moving Forward Together). 

2014               “Park of Canada” was dedicated in Thessaloniki, Greece.

2014               Ottawa and Thessaloniki became “Sister Cities.”

2015                December 1st – Establishment of the High Commission of the Republic of Cyprus in Ottawa.

2016               Census – 8,500 Greeks and Canadians of Greek descent live in the Ottawa-Gatineau area.

2016               Census – 148,555 Greeks and Canadians of Greek descent live in Ontario.

2019               The Greek Orthodox Metropolis of Toronto becomes Greek Orthodox Archdiocese of Canada under the jurisdiction of the Ecumenical Patriarchate of Constantinople.

Today             There are 75 Greek Orthodox churches in Canada.

Today             Approximately 271,405 Greeks and Canadians of Greek descent live in Canada; mostly in Montreal, Toronto, and Vancouver.



  1. Archives of the Hellenic Community of Ottawa
  2. Moving Forward Together – Canada Greece Relations 1942-2012 by Hernan TeslerMabé. Produced for the Department of Foreign Affairs and International Trade 2012.
  3. Embassy of the Hellenic Republic in Canada. (website)
  4. Embassy of Cyprus in Canada. (website)
  5. The Greeks in Canada by George D. Vlassis

Compilation of the historical facts and significant dates by Emmelia Kardaras


Ελλάδα & Καναδάς

Ιστορικά δεδομένα & σημαντικές ημερομηνίες

1592                Το 1592, ο θαλασσοπόρος Iωάννης Φωκάς ή Χουάν ντε Φούκα (στα Ισπανικά), γεννημένος το 1536 στην Κεφαλονιά, ως μέλος της Ισπανικής Αρμάδας, γίνεται  ο πρώτος Έλληνας που πατά σε καναδικό έδαφος. Το στενό μεταξύ της νήσου του Βανκούβερ της Βρετανικής Κολομβίας και της Ολυμπιακής χερσονήσου της Πολιτείας της Ουάσιγκτον των Ηνωμένων Πολιτειών Αμερικής, φέρει το όνομά του: Στενό του Χουάν ντε Φούκα.

1843               Oι πρώτοι Έλληνες έποικοι φτάνουν στον Καναδά (Μόντρεαλ).

1850               Αρχίζει η μόνιμη μετανάστευση Ελλήνων στον Καναδά με προτίμηση την   επαρχία τού Κεμπέκ.

1871                Μόνο 39 Έλληνες ζουν σε ολόκληρο τον Καναδά.

1895                O Γρηγόριος Κανελλάκος ήταν ο πρώτος Έλληνας που εγκαταστάθηκε  στην Οττάβα.

1896               Η πρώτη Ελληνική Κοινότητα στον Καναδά, ιδρύεται στο Μόντρεαλ.

1899               Ο πρώτος Έλληνας Πρόξενος φτάνει στο Μόντρεαλ.

1929                25 Φεβρουαρίου –  Ιδρύεται η «Ελληνική Κοινότητα Οττάβας».

1941                Β΄Παγκόσμιος Πόλεμος                                                                                          Λόγια στήριξης προς τον Ελληνικό λαό, του Πρωθυπουργού τού Καναδά Μακένζι Κινγκ καθώς τα γερμανικά στρατεύματα επελαύνουν προς τη Θεσσαλονίκη, στις 4 Απριλίου 1941: «Όταν η γενέτειρα του μεγαλύτερου πολιτισμού που γνώρισε ποτέ ο κόσμος, η χώρα στην οποία οφείλουμε αυτό που κάνει τη ζωή ανώτερη και ωραιότερη,  αντιμετωπίζει μια επίθεση, η θέση όλων των αληθινών ανθρώπων είναι δίπλα της».

1942                Ιούνιος – Η Ελληνική Κυβέρνηση εγκαθιστά μία Αντιπροσωπεία στην Οττάβα με Επιτετραμμένο τον Γεώργιο Δεπάστα.

1942                4 Ιουλίου – Ο βασιλιάς των Ελλήνων Γεώργιος Β΄ και ο Πρωθυπουργός της Ελλάδας Εμμανουήλ Τσουδερός, από την χώρα της εξορίας των (Κάιρο Αιγύπτου) -εξ αιτίας του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου- επισκέπτονται την Οττάβα. Η επίσκεψη αυτή σηματοδοτεί την έναρξη ισχυρών διμερών δεσμών και σχέσεων.

1942                Νοέμβριος – Ο Πρωθυπουργός τού Καναδά Μακένζι Κινγκ διορίζει τον Τζορτζ Βανιέ  (μελλοντικό Γενικό Κυβερνήτη του Καναδά) Υπουργό τής, εν εξορία, Ελληνικής Κυβέρνησης.

1943                18 Ιουνίου – Η Ελληνική Κοινότητα Οττάβας αναγνωρίζεται από την Επαρχία του Οντάριο ως νομικό πρόσωπο μη κερδοσκοπικού χαρακτήρα.

1944                Κατά τη διάρκεια του Β΄Παγκοσμίου Πολέμου, άνω των τριών εκατομμυρίων δολαρίων ανήλθε η βοήθεια τού Καναδά προς την Ελλάδα.

1944                16 Οκτωβρίου – Το πολεμικό πλοίο «Πρίγκηπας Ντέιβιντ» του Καναδικού Βασιλικού Ναυτικού μεταφέρει στην Αθήνα, από τον τόπο εξορίας του (Κάιρο), τον νέο Έλληνα Πρωθυπουργό, Γεώργιο Παπανδρέου και τα μέλη της Κυβέρνησής του. Στον Πειραιά, το πλοίο υποδέχονται οι ελεύθεροι, πλέον, Έλληνες μέσα σε παραλήρημα χαράς και ενθουσιασμού.

1945                Η Ελλάδα και ο Καναδάς αναβαθμίζουν τα Προξενεία τους σε Πρεσβείες. Ο στρατηγός L.R. Ο Laflèche γίνεται ο πρώτος Καναδός Πρέσβης στην Ελλάδα και ο  Κωνσταντίνος Σακελλαρόπουλος γίνεται ο πρώτος Πρέσβης της Ελλάδας στον Καναδά.

1947                Τέλος Β΄Παγκοσμίου Πολέμου                                                                             Ένας από τους κεντρικούς δρόμους του Πειραιά θα πάρει το όνομα του Καναδού Πρωθυπουργού και θα μετονομασθεί σε «Οδός Μακένζι Κινγκ», «Προς τιμήν του Καναδού που εκπροσωπεί όλον τον Καναδά και θυμίζει έντονα τον αρχαίο Δία».  Το όνομα θα αναγραφεί με χρυσά γράμματα σε μαρμάρινη πλάκα και ο Μακένζι Κινγκ θα γράψει στο ημερολόγιό του:                                                          «Αυτή ήταν η μεγαλύτερη από όλες τις τιμές που μου έχουν απονεμηθεί κατά τη διάρκεια της δημόσιας ζωής μου».  

1947                Ο πρώτος Ελληνορθόδοξος ιερός ναός της Οττάβας ανοίγει τις πόρτες του στην οδό Άλμπερτ 360 (γωνία Λάιον και Άλμπερτ και σήμερα Constitution Square).

1951                Απογραφή – 409 Έλληνες και Καναδοί ελληνικής καταγωγής ζουν στην Οττάβα.

1951                Απογραφή – 5.731 Έλληνες και Καναδοί ελληνικής καταγωγής ζουν στο Οντάριο.

1951                Απογραφή – 35.000 Έλληνες φέρεται να έχουν μεταναστεύσει στον Καναδά μεταξύ 1951 και 1961.                                                                                               «Εγκαταστάθηκαν κυρίως στο Τορόντο και το Μόντρεαλ όπου δημιούργησαν γειτονιές όλο ζωή και άλλαξαν τη μορφή αυτών των πόλεων…  ομόρφηναν τους δρόμους φυτεύοντας παρτέρια με λουλούδια και χτίζοντας πέργκολες για τα σταφύλια τους. Έφεραν μουσική στις γειτονιές και ένα είδος ζωής που ήταν κάτι πρωτόγνωρο για την καινούργια τους πόλη». (“Moving Forward Together”). 

1960               Ο μεγαλύτερος αριθμός Ελλήνων μεταναστών στον Καναδά θα σημειωθεί  κατά τη διάρκεια αυτής της δεκαετίας.

1960               Ίδρυση της Ελληνικής Ορθόδοξης Επισκοπής Τορόντο υπό την δικαιοδοσία της Ελληνορθόδοξης Αρχιεπισκοπής Αμερικής.

1960               Αρχίζουν διπλωματικές σχέσεις μεταξύ Κύπρου και Καναδά.

1961                Απρίλιος – Ο Έλληνας Πρωθυπουργός Κωνσταντίνος Καραμανλής πραγματοποιεί τριήμερη επίσκεψη στην Οττάβα και συναντάται με τον Καναδό Πρωθυπουργό Τζον Ντιφενμπέικερ.

1975                27 Απριλίου – Ανοίγει τις θύρες του o νεοανεγερθείς ιερός ναός Οττάβας
«Κοίμησις της Θεοτόκου», στη λεωφόρο Πρινς οφ Γουέλς 1315.

1976                Ιδρύεται το «Καναδικό Αρχαιολογικό Ινστιτούτο Αθήνας» (σήμερα: «Καναδικό Ινστιτούτο στην Ελλάδα»).

1982                Ο Πρόεδρος της Ελληνικής Δημοκρατίας Κωνσταντίνος Καραμανλής επισκέπτεται την Οττάβα.

1983                Ο Πρωθυπουργός της Ελλάδας Ανδρέας Παπανδρέου επισκέπτεται τον Καναδά.

1987                Η Ελληνίδα Υπουργός Πολιτισμού Μελίνα Μερκούρη επισκέπτεται τον Καναδά.

1995                Ιδρύεται Προξενείο της Κύπρου στο Τορόντο.


1996                Η Ελληνική Ορθόδοξη Επισκοπή Τορόντο, αναβαθμίζεται σε Ελληνική Ορθόδοξη Μητρόπολη Τορόντο υπό την δικαιοδοσία του Οικουμενικού Πατριαρχείου Κωνσταντινούπολης.

1997                Η Αθήνα και το Μόντρεαλ ανακηρύσσονται «Αδελφές Πόλεις».

1998                Ο Οικουμενικός Πατριάρχης Κωνσταντινουπόλεως Βαρθολομαίος Α΄ επισκέπτεται τον Καναδά.

2000               Ο Πρόεδρος της Ελληνικής Δημοκρατίας Κωνσταντίνος Στεφανόπουλος επισκέπτεται τον Καναδά ως επίσημος προσκεκλημένος της Γενικής Κυβερνήτριας τού Καναδά, Αντριέν Κλάρκσον.

2003               Μάρτιος – Η Καναδική Κυβέρνηση και τα Καναδικά Ταχυδρομεία εκδίδουν αναμνηστικό γραμματόσημο «Προς τιμή του Ελληνισμού του Καναδά» επ’ ευκαιρία των 75 χρόνων από την ίδρυση της ΑΧΕΠΑ. Η απονομή θα γίνει στο χώρο της Καναδικής Βουλής παρουσία του Πρωθυπουργού τού Καναδά  Jean Chresien και πλήθους επισήμων.

2004               28 Ιουλίου – Τα Καναδικά Ταχυδρομεία εκδίδουν αναμνηστικό γραμματόσημο επ’ ευκαιρία των Ολυμπιακών Αγώνων της Αθήνας.

2009               Η Γενική Κυβερνήτρια του Καναδά Μισέλ Ζεν επισκέπτεται την Ελλάδα.

2011                Μάιος – Ο Πρωθυπουργός του Καναδά Στήβεν Κλαρκ επισκέπτεται την Ελλάδα.

«H επίσκεψη του Καναδού Πρωθυπουργού στα Καλάβρυτα, όπου ένα κρύο πρωινό το Δεκέμβρη τού 1943, Γερμανοί στρατιώτες συγκέντρωσαν τους άνδρες του χωριού, τους οδήγησαν σε κοντινό λόφο και τους εκτέλεσαν με πολυβόλα, ήταν η πρώτη επίσκεψη, στον τόπο αυτό, Αρχηγού ξένου Κράτους, που αντικατοπτρίζει τους κοινούς στόχους και τη στενή σχέση μεταξύ Καναδά και Ελλάδας». (“Moving Forward Together”).   

2014               Εγκαινιάζεται στη Θεσσαλονίκη το «Πάρκο του Καναδά».

2014               Η Οττάβα και η Θεσσαλονίκη ανακηρύσσονται «Αδελφές Πόλεις».

2015                1η Δεκεμβρίου – Ίδρυση της Ύπατης Αρμοστείας της Κυπριακής Δημοκρατίας στον Καναδά με έδρα την Οττάβα.

2016               Απογραφή –  8.500 Έλληνες και Καναδοί ελληνικής καταγωγής ζουν στην περιοχή Οττάβας-Γκατινό.

2016               Απογραφή – 148.555 Έλληνες και Καναδοί ελληνικής  καταγωγής ζουν στο Οντάριο.

2019               Η Ελληνική Ορθόδοξη Μητρόπολη Τορόντο αναβαθμίζεται σε Ελληνική Αρχιεπισκοπή Καναδά υπό τη δικαιοδοσία του Οικουμενικού Πατριαρχείου Κωνσταντινουπόλεως.


Σήμερα          Υπάρχουν 75 Ελληνορθόδοξοι ναοί σε ολόκληρο τον Καναδά.

Σήμερα           Περίπου 271.405 Έλληνες και Καναδοί ελληνικής καταγωγής ζουν στον Καναδά και κυρίως στο Μόντρεαλ, Τορόντο και Βανκούβερ.



  1. Αρχεία Ελληνικής Κοινότητας Οττάβας.
  2. “Moving Forward Together – Canada Greece Relations 1942-2012” by Hernan TeslerMabé.
  3. Ελληνική Πρεσβεία Οττάβας (ιστοσελίδα).
  4. Πρεσβεία Κυπριακής Δημοκρατίας στον Καναδά (ιστοσελίδα).
  5. «Οι Έλληνες στον Καναδά» (Γεώργιος Δ. Βλάσσης).

Συγκέντρωση ιστορικών δεδομένων: Εμμέλεια Καρδαρά